Lý do nào để tiểu thuyết trào phúng của Henry Fielding được xếp hạng cao hơn cả những tác phẩm nổi tiếng của Emily  Bronte, F.Scott Fitzgerald hay Harper Lee?

Khi xếp Tom Jones - Đứa trẻ vô thừa nhận của Henry Fielding ở vị trí thứ 5 trong danh sách 100 cuốn tiểu thuyết hay nhất, cây viết kỳ cựu Robert McCrum của tờ The Guardian đã gây ra một số ồn ào không nhỏ từ phía độc giả.

 

Bởi lẽ Tom Jones là một tác phẩm ra đời vào năm 1749, không được biết đến rộng rãi và được nhiều nhà phê bình lựa chọn so với các tác phẩm nổi tiếng hơn như Giết con chim nhại (số 78), Đại gia Gatsby (số 51) hay Đồi gió hú (số 13).

 

Giải thích về lựa chọn của mình, Robert McCrum đã tiết lộ rằng, bí quyết để Tom Jones trở nên hấp dẫn chính là nhờ khả năng liên kết sâu sắc với độc giả ở thời đại ấy. Ra mắt vào giữa thế kỷ 18, Tom Jones là cuốn tiểu thuyết kinh điển lột tả tinh thần của thời đại, nơi những nhân vật nổi tiếng như Squire Western mưu mô, thầy tu Thwackum giả dối, Blifil xảo quyệt, Molly Seagrim quyến rũ hay Sophia Western nhân hậu - tình yêu đích thực của Tom Jones đã trở thành đại diện cho xã hội văn chương trào phúng với đầy đủ diện mạo, ba hoa và khôi hài.



Nhân vật trung tâm trong cuốn tiểu thuyết của Henry Fielding là Tom Jones, một chàng thanh niên nóng tính nhưng quyến rũ, với cuộc sống đa tình, phóng đãng. Hắn vốn là một đứa trẻ bị bỏ rơi được nhà điền chủ giàu có Allworthy nuôi dưỡng và dạy dỗ. Tom Jones có nhiều mối quan hệ nhập nhằng với những hạng người phụ nữ khác nhau. Nhưng Tom chỉ có một mối tình nồng nhiệt và say đắm nhất với Sophia - một thiếu nữ xinh đẹp và hiền dịu với đầy đủ phẩm chất của phụ nữ trong thời đại khi ấy.  

Nhưng để hai trái tim khao khát tình yêu đó đến được với nhau, Tom và Sophia phải trải qua rất nhiều thử thách, từ những kế hoạch xấu xa của quý bà Bellaston cho đến trò trái khoáy của Blifil hòng cướp lại nàng Sophia.

Có thể nói chỉ bằng một cốt truyện đơn giản là cuộc tình duyên trắc trở trong chuỗi hành trình đầy tai tiếng mà Henry Fielding đã thu hút bao thế hệ độc giả Anh đương thời đến với cuốn tiểu thuyết trào phúng của mình.

Một nguyên nhân thú vị khác mà McCrum đưa ra, đó là nội dung truyện Tom Jones sinh ra là để dành cho màn ảnh. Tác phẩm chuyển thể dưới bàn tay tài hoa của John Osborne và diễn xuất tuyệt vời của Albert Finney đã đưa nhân vật Tom Jones trở thành một kẻ bất lương được yêu mến khắp nước Anh và cả trên thế giới.

 

Bộ phim Tom Jones sản xuất năm 1963 đã giành được bốn tượng vàng Oscar trong các hạng mục quan trọng như Bộ phim xuất sắc nhất, Đạo diễn xuất sắc nhất, Kịch bản chuyển thể xuất sắc nhất và Nhạc phim hay nhất, trên tổng số 10 đề cử mà bộ phim nhận được.



 

Nhiều nhà phê bình đã coi Tom Jones - Đứa trẻ vô thừa nhận giống như một “Tấn trò đời của Balzac” khi đi sâu về tâm lý con người để tìm kiếm những ngóc ngách sâu kín nhất về mặt đạo đức xã hội.

Cuộc hành trình Tom theo đuổi Sophia là một dịp để tiếp xúc với nhiều hạng người, với nhiều cảnh ngộ éo le hoặc tức cười, thương tâm hay êm đềm, làm cho vốn hiểu biết của ta về con người và cuộc sống tại thế kỷ 18 ở Anh càng thêm phong phú.

Henry Fielding là nhà văn tiêu biểu của nước Anh ở thế kỷ 18. Sinh năm 1707 trong một gia đình quý tộc, ông nổi tiếng uyên bác khi biết nhiều ngôn ngữ như tiếng Anh, tiếng Pháp, tiếng Ý, tiếng La-tinh và tiếng Hy Lạp.

Khi gia đình sa sút, ông quyết tâm bước vào con đường gai góc của nhà văn, một phần là để chi trả cho lối sống phóng túng của mình, phần là để hòa cùng thế hệ độc giả sôi nổi đương thời.

Fielding cầm bút vào thời điểm xã hội chính trị đang gặp nhiều căng thẳng. Ông phẫn nộ trước cái luật pháp chằng chịt của xã hội phong kiến tư sản, thứ đã tạo điều kiện cho những trò hoành hành của bọn quan chức. Khi viết Tom Jones, Fielding đã xây dựng một xã hội có kẻ thật xấu xa, những cũng có người thật tốt đẹp, thậm chí cái xấu và cái tốt lẫn lộn trong một người. Bởi lẽ đối với ông, con người vốn là sinh vật phức tạp và đa dạng, hành động bên ngoài không thể đại diện hết cho bản tính đích thực ở sâu trong nội tâm.



 

Tom Jones -  Đứa trẻ vô thừa nhận khi đến tay độc giả Anh đã gặp phải rất nhiều chỉ trích từ những nhà phê bình, coi đó là một thứ tiêu khiển nguy hiểm dành cho giới quý tộc. Nhưng câu chuyện về tên vô lại cao hứng nô đùa khắp nước Anh vẫn bán được 10.000 bản sách tại thời điểm dân số London chỉ khoảng 700.000 người.

 

Trong danh sách top 100 tiểu thuyết hay nhất của Robert McCrum, 5 vị trí đứng đầu đều là các tác phẩm văn học kinh điển được viết từ thế kỷ 17 và 18 như Gulliver du ký hay Robinson Crusoe. Việc Tom Jones có mặt trong top 5 đã được chính McCrum giải thích rất rõ ràng và lựa chọn theo cảm nhận của riêng ông.

 

Không còn nghi ngờ gì về những giá trị văn học và giá trị hiện thực trong tác phẩm của Henry Fieding, nhưng cây viết của The Guardian hy vọng nhiều thế hệ trẻ ngày nay sẽ có cơ hội tiếp xúc nhiều hơn với Tom Jones - Đứa trẻ vô thừa nhận nói riêng và các cuốn sách kinh điển nói chung để hiểu thêm về vẻ đẹp của các tác phẩm văn học thay vì tranh cãi về thứ hạng cao thấp của chúng trên các diễn đàn.

 

Nguồn : Zing.vn

---------- 

Theo dõi fanpage của Bookademy để cập nhật các thông tin thú vị về sách tại link: https://www.facebook.com/bookademy.vn


Tham gia Bookademy Team để có cơ hội đọc và nhận những cuốn sách thú vị, đăng ký CTV tại link: 
https://goo.gl/forms/7pGl3eYeudJ3jXIE3

 

 

Xem thêm

Tác phẩm chủ lực của Fielding, xuất bản vào năm 1749, thú vị và hấp dẫn hơn rất nhiều so với những gì một mô tả sơ qua có thể nói được. Đây là một tiểu thuyết "Neoclassical Bildungsroman" (tiểu thuyết về sự phát triển) theo dõi những thử thách và rắc rối của Tom khi anh trưởng thành từ một thanh niên tốt bụng nhưng thiếu suy nghĩ đến một người lớn khôn ngoan và có trái tim nhân hậu. Khi theo đuổi Sophia xinh đẹp (tức là trí tuệ), anh dần dà trưởng thành và đạt được cả trí tuệ lẫn hạnh phúc.

Ồ, tôi thừa nhận tôi đã đánh cắp tất cả những điều đó từ cuốn "On Reading Well" của Karen Swallow Prior. (quyển sách hay lắm, nhé) Cô ấy sử dụng Tom Jones là một ví dụ văn học về đức hạnh thận trọng. Ừm. Thận trọng chắc chắn là điểm nhấn của câu chuyện.

Như tôi đã nói, mô tả này khiến tiểu thuyết nghe có vẻ nhàm chán, nhưng thực ra nó rất vui khi đọc, và có một cung bậc cảm xúc mãnh liệt. Người đọc biết từ đầu rằng đây sẽ là một kịch tính và do đó sẽ có một kết thúc hạnh phúc, nhưng sự giải quyết cuối cùng của các cốt truyện vẫn mang lại cảm xúc cho người đọc. Có lẽ bất ngờ cho một vở kịch đạo đức rõ ràng như vậy, câu chuyện thường khá hài hước. Như người ta có thể mong đợi từ một quyển sách được viết vào giữa thế kỷ thứ mười tám, tốc độ của câu chuyện có vẻ chậm chạp đôi khi, và khi kịch tính tăng cao, tác giả dựa quá nhiều vào thư từ thay vì hội thoại để đẩy câu chuyện tiến lên, nhưng những điều này chỉ là chi tiết nhỏ. Đây chắc chắn là một tác phẩm kinh điển có thể được trân trọng - và thưởng thức - ngày nay.

Nhân vật của Fielding, ngoại trừ Sophia được ca ngợi là một thiên thần hoàn hảo, đều có khuyết điểm và sống động. Anh hùng, Tom Jones đồng danh với tác phẩm, đã quan hệ tình dục với những người phụ nữ khác sau khi anh ta tuyên bố yêu Sophie. Để bào chữa cho anh ta, anh ấy là (a) một chàng trai rất trẻ và (b) rất nghi ngờ rằng anh ấy sẽ bao giờ được phép cưới Sophie, người cha của cô quyết tâm sẽ cho cô lấy một người đàn ông khác. Ông Allworthy, như cái tên của ông ám chỉ, là một người tốt, nhưng giống như Tom, ông cũng hơi ngây thơ và vì ông ta không bao giờ dám nói dối và phản bội, nên không thể hiểu được rằng cháu trai của ông sẽ làm như vậy.

Ông Western, bất chấp cái nhân cách của mình là một quý tộc quê hương - người săn bắn vui tính, lại rất dốt nát, kiêu ngạo và khá đáng khinh. Ông ta khóa Sophia trong phòng của cô trong nhiều ngày vì cô từ chối lấy người đàn ông mà ông đã chọn cho cô.

Sophia được trình bày như một hình mẫu hoàn hảo - xinh đẹp, yêu thương và tận tụy vì hạnh phúc của cha mình ngoại trừ vấn đề hôn nhân, khiêm tốn, v.v.; nói ngắn gọn, cô có tất cả các đặc tính được coi là phù hợp cho một người phụ nữ trẻ đức hạnh của thế kỷ 17. Cô từ chối người chồng do cha mình chọn; tuy nhiên, cô cũng từ chối lấy Tom mà không có sự đồng ý của cha mình.

Fielding chia Tom Jones thành 18 "quyển", được chia thành các chương. Trong chương đầu tiên của mỗi quyển, ông trực tiếp gửi lời nhắn cho độc giả về các nhận xét hoặc hướng dẫn hoặc thông tin khác về tiểu thuyết.

Fielding có lẽ được biết đến nhiều nhất là Thẩm phán ở Bow Street, người đã lắp đặt một lực lượng cảnh sát giả gọi là Bow Street Runners. Fielding là một nhân vật lịch sử phổ biến với các tác giả viết tiểu thuyết lịch sử.

4.25 sao.

Tom Jones, đứa trẻ mới sinh, được tìm thấy trên giường của ông Allworthy. Có nhiều suy đoán về nguồn gốc của cậu bé, tất nhiên, nhưng ông Allworthy, người không có con, quyết định nuôi Tom như một con trai trong nhà mình. Đối thủ duy nhất của Tom cho tình cảm của ông Allworthy là cháu trai của ông, Blifil. Hai cậu bé được giáo dục cùng nhau. Tom trở thành một chàng trai đáng yêu và mọi người đều yêu mến cậu, ngoại trừ Blifil. Blifil là kẻ ủ rũ và bí ẩn, và cậu ghét Tom vì chiếm lấy vị trí mà cậu cho là quyền thừa kế duy nhất của ông Allworthy giàu có.

Tom khá ngây thơ và không hề phân biệt bạn bè. Cậu tham gia vào một mối quan hệ với con gái của người giữ săn (thật công bằng, cô ấy gần như tự ném mình vào cậu) dẫn đến có con. Đây là điều đầu tiên làm ông Allworthy bực mình.

Một ông lớn hàng xóm, ông Western, có một cô con gái, Sophia, mà ông muốn kết hôn với cháu trai của ông Allworthy, Blifil. Western rất yêu mến Tom, người là một người đam mê thể thao, nhưng ông sẽ không bao giờ nghĩ đến việc gả con gái mình cho một kẻ bất hạnh. Tuy nhiên, Sophie ghét Blifil - cô là một trong số ít người có thể nhìn thấy bản chất thật của Blifil. Blifil quyết tâm loại bỏ đối thủ của mình, và, nói ngắn gọn, cậu nói với ông Allworthy một loạt những sự thật nửa vời và những lời nói dối hoàn toàn và do đó, ông Allworthy đuổi Tom ra khỏi nhà mình. Đây là xung đột chính của cuốn tiểu thuyết.

Đối với hầu hết tháng Tám, tôi gặp phải một trong những cơn khủng hoảng đọc sách tồi tệ nhất mà tôi từng trải qua. Một phần là do năm nay rối loạn; phần lớn tôi quy cho những thay đổi ở công việc. Ông chủ yêu quý của tôi quyết định nghỉ hưu sau khi làm luật sư 43 năm; tôi đã làm việc cho ông 14 năm cuối cùng. Vì ông là một luật sư độc lập, nghỉ hưu có nghĩa là đóng cửa văn phòng. Quá nhiều thư cho khách hàng! Quá nhiều hồ sơ cần chuẩn bị cho việc lưu trữ! Thêm vào đó là việc tôi ngay lập tức đi làm cho một luật sư địa phương khác, có nghĩa là phải học những thói quen mới, những lĩnh vực pháp luật mới để ôn lại. Tôi phải thừa nhận rằng tôi rất may mắn - ông chủ mới của tôi đã là một người bạn tốt trong nhiều năm. Cuối cùng, dường như tôi luôn gặp khủng hoảng đọc sách vào tháng Tám. Tôi ghét những mùa hè nóng ẩm ở Oklahoma, và khi chúng tôi đến tháng Tám, tôi đã hết kiên nhẫn.

Kết quả là tôi chỉ hoàn thành 10 cuốn sách trong tháng Tám và hiện tại tôi đã chậm 11 cuốn sách so với kế hoạch. Tôi nói tất cả điều này vì có thể có vẻ như tôi không thích Tom Jones, nhưng điều đó không chính xác - tôi thực sự rất thích nó. Thực ra, nó khá giống với những cuốn tiểu thuyết lãng mạn cổ điển mà tôi đã đọc vào những năm 1980 và 1990 khi mà tác giả tra tấn nhân vật của mình bằng một tai ương sau tai ương cho đến khi cuối cùng, trong chương cuối cùng, mọi điều sai trái được sửa chữa và anh hùng và nàng được đền đáp cho những khổ đau của họ bằng một kết thúc viên mãn.

Đã có nhiều cuốn sách được viết về 'Tom Jones' và chắc chắn về tác giả và có lẽ nhiều hội thảo tiếng Anh đã đề cập đến nó. Tuy nhiên, tôi đã bỏ lỡ nhiều điều về văn học Anh mặc dù tôi luôn thích thú với Dickens và những người khác (Eliot, Hardy). Thật tuyệt khi biết rằng Dickens rất ngưỡng mộ tác phẩm của Fielding và phong cách viết của ông rõ ràng bị ảnh hưởng bởi nó. Vì vậy, đã có rất nhiều điều được viết, tôi do dự khi chồng chất lên và có lẽ cũng không thể thêm gì nhiều. Rằng đây là một kiệt tác không thể phủ nhận, một danh sách tôi kiểm tra cho biết đây là tiểu thuyết tiếng Anh hay nhất thứ 5 mọi thời đại - lãnh thổ hiếm có. Phong cách viết của ông có lẽ là những gì họ có thể gọi là 'hoa mỹ' nhưng tôi lại thấy nó hoàn toàn hấp dẫn và miêu tả một cách tuyệt vời những điều mà ít nhà văn nào có thể tiếp cận ở bất kỳ thời đại nào. Trong việc sử dụng ngôn ngữ tiếng Anh, ẩn dụ và kết nối với thời đại, nó hoàn toàn xuất sắc. Và điều này được duy trì qua hơn 700 trang, cho dù ông đang suy ngẫm về các chủ đề khác nhau của sự tồn tại con người hay chỉ đơn giản là đẩy cốt truyện tiến lên. Tốc độ có chậm lại đôi khi? Có lẽ vậy, nhưng ông thường có thể biến những khía cạnh tầm thường nhất của cuộc sống trở nên thú vị bởi vì ông là một học giả thiên tài về bản chất con người và một nhà văn tài ba. Là một phản ánh của một số suy nghĩ vào giữa thế kỷ 18 ở Anh, nó cũng rất hấp dẫn. Tôi thấy những đề cập thường xuyên đến các sự kiện hiện tại trong Chiến tranh Kế vị Áo (1740-48) thú vị, một số người đã gọi nó là cuộc 'chiến tranh thế giới' đầu tiên. Những lời phàn nàn liên tục của Squire Western chống lại 'Hanoverians' rất buồn cười nhưng cũng tiết lộ sự do dự sâu sắc về những gì cần thiết để đảm bảo một triều đại Tin lành ở Anh. Có rất nhiều chú thích (434!) trong phiên bản này là một sự bổ sung tuyệt vời và thường mang tính giáo dục. Có những đề cập và trích dẫn thường xuyên (thường bằng tiếng Latin) của các nhà văn cổ điển Hy Lạp và La Mã như Aristotle, Cicero và Horace, cũng như tất nhiên là Shakespeare. Đây là một thời điểm mà những người vĩ đại của quá khứ được tôn kính hoặc ít nhất là được tôn trọng rất cao.

Khi tôi còn là một thiếu niên, cuốn sách này bị cấm. Tự nhiên tôi phải mua nó bằng tiền trông trẻ của mình để xem mọi người ồn ào về điều gì, đặc biệt là khi bộ phim dựa trên nó ra mắt không lâu sau đó, và người lớn thì đều thích.

Lần đọc đầu tiên của tôi? Tôi nhìn thấy từ 'đồ khốn' và nghĩ, chắc chắn đó là vấn đề. Phần còn lại của nó thì không có ý nghĩa gì cả. Tôi bỏ cuốn sách sau vài chương.

Tôi nhặt nó lên lại khi đi học đại học, thấy nó khá cổ xưa, những chuyện nhảy qua nhảy lại giường không làm tôi ngạc nhiên gì. (Đó là đầu những năm bảy mươi.)

Cuốn sách bìa mềm ấy, giờ đã xấu xí sau hàng chục năm chuyển nhà, được chọn làm sách cho câu lạc bộ đọc. Tôi lấy nó ra để đọc lại, và cuối cùng tôi hiểu được sự tài hoa của nó.

Điều chúng ta có ở đây là Fielding đang nói chuyện với chúng ta khi ông phát minh ra tiểu thuyết hiện đại.

Ông chia tiểu thuyết thành mười tám quyển, mỗi quyển có các phần con. Trước mỗi phần con ông giới thiệu một bài luận ngắn trong lời tựa. Những bài luận này cho chúng ta một cái nhìn qua lỗ khóa về cuộc sống và tư duy vào giữa thế kỷ 18. Tôn giáo - giáo dục - vấn đề giai cấp - chính trị - mọi thứ đều được thảo luận, với một giọng điệu hài hước, cay độc, được Jane Austen bắt chước trong những lời châm biếm sắc bén nhất của bà.

Cốt truyện quay trở lại với những hài kịch của Shakespeare, với những tình tiết phức tạp, nhảy qua nhảy lại giường và những trò hề chung quanh. Trung tâm là người hùng hoàn hảo bắt buộc trong những ngày ấy khi tiểu thuyết đang cố gắng trở nên tôn nghiêm. Tom khờ khạo có một trái tim tốt, nhưng anh ấy được nuôi dạy tồi tệ, và vì vậy phải học cách sống một cuộc sống đạo đức theo cách khó khăn.